Întoarcerea cărbunelui

Cărbunele revine în Statele Unite ...

Sursa: Financial Times, Dan Roberts

În fața dezamăgirii față de gaz și a creșterii prețurilor petrolului, guvernul SUA încurajează producția de cărbune. Spre disperarea ecologiștilor.

În Wyoming, la 500 de kilometri est de Parcul Național Yellowstone, peisajul energetic global în schimbare este vizibil cu ochiul liber. Trăgând 220 de tone de piatră cu fiecare lopată pe care o dă cu găleată la fel de mare ca o casă, operatorul excavatorului dezgropă o cusătură de 25 de metri de cărbune, mărturisind revenirea neașteptată la grație a unuia dintre combustibilii cei mai vechi și mai poluanți folosiți de om. Regele Cărbunelui s-a întors, spre nemulțumirea ecologiștilor. Favorabil acestei evoluții, guvernul Statelor Unite estimează că ponderea cărbunelui în consumul mondial de energie se va dubla până în 2015 pentru a ajunge la 50%, sub presiune, în special, din țările în curs de dezvoltare, în special China și India, care caută și o sursă de energie mai ieftină și mai fiabilă decât petrolul sau gazul. Susținerea Casei Albe pentru cărbune stârnește o mare neîncredere, în Statele Unite și în străinătate. Europenii se tem că, prin încurajarea centralelor electrice pe cărbune, va distruge orice speranță a unui consens internațional cu privire la limitarea emisiilor de dioxid de carbon. În Statele Unite, oponenții lui George W. Bush cred că entuziasmul său reflectă, în cel mai bun caz, dorința sa de a câștiga votul minorilor în anumite state decisive în timpul următoarelor alegeri. În cel mai rău caz, rezultă din importanța donațiilor făcute de industria cărbunelui către republicani. Oricare ar fi motivațiile lor, politicienii din ambele părți au interes pentru cărbune dintr-un motiv foarte simplu: geologia. În timp ce puțurile de petrol și barajele hidroelectrice simbolizează bogăția energetică a Americii, este adesea uitat că au mai mult cărbune decât orice altă țară: partea din cărbunele din lume deținută de țara unchiului Sam este mai mare decât proporția de petrol planetar prezent în solul Arabiei Saudite. Potențialul energetic al acestor rezerve este de cinci ori mai mare decât cel al brutului saudit și puțin mai mare decât cel al tuturor resurselor de petrol din Orientul Mijlociu. Renașterea cărbunelui se datorează mult dezamăgirilor vechiului combustibil miraculos al Americii, gazul natural. De-a lungul anilor 90, prețurile scăzute și abundența aparentă a gazelor din America au împins producătorii de energie să renunțe la centralele pe cărbune în favoarea unui gaz mai profitabil. Dar, când aceste noi unități de producție au intrat în funcțiune, producția de gaz a început să încetinească, determinând creșterea bruscă a prețurilor la gaz și a importurilor.

Pentru a citi, de asemenea:  Tranziția energetică: Portugalia este furnizată timp de 4 zile în totalitate cu energie regenerabilă!

Centralele termice 92 sunt planificate în țară

Acesta este motivul pentru care, pentru prima dată în douăzeci și cinci de ani, producătorii de energie se îndreaptă din nou spre cărbune. Departamentul de Energie al SUA estimează că sunt planificate 92 de noi centrale electrice în țară, reprezentând o investiție de 69 miliarde de dolari pentru o potențială generare de energie de 59 de megawați. Șase dintre acestea sunt în construcție și se așteaptă să intre în funcțiune în 2006 sau 2007. Potrivit guvernului, 148 vor trebui construite până în 2025 pentru a satisface cererea. Această evoluție este și mai impresionantă în restul lumii. În Asia, unde constrângerile ecologice sunt mult mai mici decât în ​​Statele Unite, sunt planificate aproape o mie de plante noi. O sută sunt deja în construcție, în mare parte în China. Piețele financiare reflectă perfect această tendință. Începând cu luna mai 2003, prețul de referință al cărbunelui s-a dublat în Statele Unite, ajungând la aproape 60 dolari pe tonă. Interesul brusc pentru rarii producători cotați din SUA arată, de asemenea, că investitorii au devenit conștienți de potențialul cărbunelui. De la începutul anului, acțiunile companiilor miniere au depășit performanțele celor din alte sectoare ale economiei. Peabody Energy, cel mai mare producător mondial de cărbune, rămâne un jucător marginal pe piața internațională a energiei. Dacă oferă mai mult de 10% din necesarul de cărbune al producătorilor americani de energie electrică și se mândrește cu o rezervă de energie echivalentă cu 30,5 miliarde de barili de petrol, a obținut doar 50 de milioane de dolari din profituri în al doilea trimestru. În ceea ce privește capitalizarea sa de piață, aceasta este de doar 3,3 miliarde de dolari. Prin comparație, cu doar 28 de miliarde de barili echivalent petrol în rezervele de gaze și petrol, ExxonMobil, prima companie petrolieră mondială, înregistrează profituri trimestriale de 5,8 miliarde și o capitalizare de 292 miliarde dolari. Această discrepanță se explică cu ușurință mergând la North Antelope Rochelle (Wyoming), cea mai mare mină din Peabody. O simplă privire asupra zidului de cărbune înalt de 25 de metri, care se întinde până la capăt, face posibilă înțelegerea realității economice a întregului sector: cărbunele este foarte ușor și ieftin. Nu este nevoie aici să te lupți săpând sute de metri sub pământ pentru a exploata vene subțiri, așa cum este obișnuit în Europa sau în Apalași: minarea cărbunelui în Wyoming este un pic ca săpatul într-o grămadă deja toate gata. Antilope de Nord Rochelle, cea mai mare mină din lume, este scăldată într-un calm tulburător. Șapte sute de angajați sunt suficienți pentru a extrage suficient cărbune pentru a satisface nevoile de energie electrică a gospodăriilor 6 milioane din SUA Atmosfera ireală este întărită de dimensiunile inumane ale locului: vehiculele au roți de două ori înălțimea unui bărbat și trenurile de marfă au o lungime de peste 2 kilometri. În comparație cu emirii Organizației Țărilor Exportatoare de Petrol (OPEC), noii magneți americani de cărbune își folosesc puterea politică foarte discret. Irl Engelhardt, CEO al Peabody, este mândru de originile sale umile. Se spune că a crescut într-o fermă din Illinois și își amintește că mama sa plângea în bucătărie din cauza facturilor de electricitate neplătite. Autentic sau nu, anecdota explică de ce dl.

Pentru a citi, de asemenea:  Solidaritatea capitalului: remunerare echitabilă în ecuații

Republicanii și democrații minori în instanță

Unul dintre numeroasele lobby-uri ale industriei a calculat că cele mai sărace gospodării americane cheltuiesc până la o treime din bugetele lor pentru costurile energiei. Potrivit lui Engelhardt, „dacă ne concentrăm asupra schimbărilor climatice și dacă creștem prețul energiei în această țară, persoanele cu resurse fixe vor vedea venitul lor disponibil să scadă”. Deși se opun retoricii verzi a unor democrați, Peabody și celelalte companii miniere neagă că îi susțin în mod sistematic pe republicani. Deoarece, într-un moment în care John Kerry, candidatul la președinție democratic, curtește votul pentru minerit în cele mai disputate state, cum ar fi Virginia de Vest, cele două partide încearcă să se favorizeze cu lumea mineritului cărbunelui, susținând „a crescut cheltuielile federale pentru dezvoltarea tehnologiilor de ardere curate. La rândul lor, grupuri de presiune, cum ar fi americanii pentru alegeri energetice echilibrate sau Centrul pentru energie și dezvoltare economică, se străduiesc să impună ideea că înlocuirea gazului importat cu cărbune este o problemă de securitate internă care nici un politician curajos nu poate neglija.

Lasă un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate *