Întoarcerea cărbunelui


Distribuiți acest articol cu ​​prietenii dvs.:

Cărbunele a revenit în Statele Unite ...

Sursa: Financial Times, Dan Roberts

Față de dezamăgirea cauzată de gazul și creșterea prețurilor la petrol, guvernul american încurajează producția de cărbune. Spre disperarea ecologiștilor.

În Wyoming, la 500 kilometri est de Parcul Național Yellowstone, peisajul energetic global în schimbare este vizibil cu ochiul liber. Tărind 220 tone de piatră la fiecare lopată pe care o dă cu găleata la fel de mare ca o casă, șoferul excavatorului descoperă o cusătură de cărbune de metri 25, mărturisind revenirea neașteptată a harului unuia dintre cei mai vechi și mai poluanți combustibili folosiți de om. King Coal s-a întors, mult spre disperarea ecologiștilor. În sprijinul acestei dezvoltări, guvernul american estimează că ponderea cărbunelui în consumul global de energie se va dubla cu 2015 pentru a ajunge la 50%, sub presiune, în special, din țările în curs de dezvoltare, în special China și China. India, care caută și o sursă de energie mai ieftină și mai fiabilă decât petrolul sau gazul. Sprijinul Casei Albe pentru cărbune este o sursă de mare neîncredere în Statele Unite și în străinătate. Europenii se tem că, prin încurajarea centralelor electrice pe cărbune, va distruge orice speranță de consens internațional privind limitarea emisiilor de dioxid de carbon. În Statele Unite, oponenții lui George W. Bush consideră că infatuarea lui reflectă, în cel mai bun caz, dorința sa de a câștiga votul minorilor în unele state decisive la alegerile viitoare. În cel mai rău caz, rezultă din importanța cadourilor făcute de industria cărbunelui pentru republicani. Indiferent de motivele lor, politicienii de ambele părți sunt interesați de cărbune dintr-un motiv foarte simplu: geologia. Dacă puțurile de petrol și barajele hidroelectrice simbolizează bogăția energetică a Statelor Unite, deseori uităm că dețin mai mult cărbune decât oricare altă țară: cota de cărbune globală deținută de țara unchiului Sam este mai mare decât proporția de ulei planetar din solul Arabiei Saudite. Potențialul energetic al acestor rezerve este de cinci ori mai mare decât cel al brutei saudite și puțin mai mare decât al tuturor resurselor de petrol din Orientul Mijlociu. Renașterea cărbunelui se datorează mult dezamăgirilor cauzate de fostul combustibil miraculos al Statelor Unite, gazul natural. Pe parcursul anilor 90, prețurile scăzute și abundența aparentă de gaze din Statele Unite au obligat producătorii de energie electrică să renunțe la instalațiile pe cărbune în favoarea gazelor mai profitabile. Dar când aceste noi unități de producție au intrat în flux, producția de gaz a început să încetinească, ceea ce a provocat o creștere accentuată a prețurilor și importurilor gazelor.

Centralele termice 92 sunt planificate în țară

De aceea, pentru prima dată în douăzeci și cinci de ani, producătorii de energie apelează din nou la cărbune. Departamentul de Energie din SUA estimează că există 92 noi centrale electrice planificate în țară, reprezentând 69 miliarde de investiții pentru o generație potențială de megawatt 59 000. Șase dintre acestea sunt în construcție și ar trebui să fie utilizate în 2006 sau 2007. Potrivit guvernului, 148 va trebui să fie construit de 2025 pentru a răspunde cererii. Această evoluție este și mai impresionantă în restul lumii. În Asia, unde constrângerile ecologice sunt mult mai mici decât în ​​Statele Unite, sunt planificate aproape o mie de plante noi. O sută sunt deja în construcție, în mare parte în China. Piețele financiare reflectă perfect această tendință. Începând cu luna mai 2003, prețul de referință al cărbunelui s-a dublat în Statele Unite, ajungând la aproape 60 dolari pe tonă. Interesul brusc al puținilor producători americani tranzacționați public arată, de asemenea, că investitorii au devenit sensibili la potențialul cărbunelui. De la începutul anului, acțiunile companiilor miniere au depășit cele ale altor sectoare ale economiei. Peabody Energy, cel mai mare producător mondial de cărbune, rămâne un jucător marginal pe piața internațională a energiei. Dacă furnizează mai mult de 10% din necesitățile de cărbune ale producătorilor de energie electrică din SUA și se mândrește cu o rezervă de energie echivalentă cu 30,5 miliarde de barili de petrol, a realizat că 50 milioane de dolari în profituri la trimestrul al doilea. În ceea ce privește capitalizarea sa de piață, aceasta este de numai 3,3 miliarde. În comparație, cu doar 28 miliarde de barili de echivalent petrol în rezervele de petrol și gaze, ExxonMobil, liderul mondial al petrolului, înregistrează profituri trimestriale 5,8 miliarde și capitalizare 292 trilioane de dolari. Această discrepanță se explică cu ușurință atunci când se merge la Antilope Nord Rochelle (Wyoming), cea mai mare mină a lui Peabody. O simplă privire asupra peretelui contoarelor 25 de cărbune care se extinde până la ochiul poate vedea realitatea economică a întregului sector: cărbunele este cu adevărat ușor și ieftin. Nu are rost să săpați sute de metri sub pământ pentru venele subțiri ale minei, așa cum este obișnuit în Europa sau în Appalaci: extragerea cărbunelui în Wyoming este ca și cum ai săpa într-o grămadă deja gata. Antilope de Nord Rochelle, cea mai mare mină din lume, este scăldată într-un calm tulburător. Șapte sute de angajați sunt suficienți pentru a extrage suficient cărbune pentru a satisface nevoile de energie electrică a gospodăriilor 6 milioane din SUA Atmosfera ireală este consolidată de dimensiunile inumane ale locului: vehiculele au roți de două ori mai mari decât un bărbat, iar trenurile de marfă depășesc 2 kilometri. Comparativ cu emirile Organizației Țărilor Exportatoare de Petrol (OPEC), noii magistrați americani de cărbune își folosesc puterea politică foarte discret. Irl Engelhardt, CEO al Peabody, este mândru de originile sale umile. Se spune că a crescut la o fermă din Illinois și își amintește de mama lui plângând în bucătărie pentru facturile neplătite de energie electrică. Autentic sau nu, anecdota explică de ce dl. Engelhardt îi place să repete că cei dezavantajați sunt cei mai grei atunci când ecologiștii impun un cost suplimentar sectorului energetic.



Republicanii și democrații minori în instanță

Unul dintre numeroasele lobby-uri din acest sector a calculat că cele mai sărace gospodării americane cheltuiesc până la o treime din bugetul lor pentru costuri de energie. Potrivit lui Engelhardt, „dacă ne concentrăm asupra schimbărilor climatice și creștem prețul energiei în această țară, oamenii cu resurse fixe vor vedea că veniturile lor disponibile se vor topi”. Deși s-au opus retoricii verzi a unora dintre democrați, Peabody și alte companii miniere neagă faptul că aceștia susțin sistematic republicanii. Pentru că, într-un moment în care candidatul la președinția democrat John Kerry a votat mineriadă în statele cele mai disputate, cum ar fi Virginia de Vest, ambele părți încearcă să favorizeze lumea cărbunelui, susținând creșterea cheltuielilor federale pentru dezvoltarea tehnologiilor de ardere curată. La rândul lor, lobbyiști precum americanii pentru alegerile energetice echilibrate sau Centrul pentru dezvoltare energetică și economică încearcă să impună ideea că înlocuirea gazelor de import cu cărbune este o problemă de securitate internă care niciun politician curajos nu poate neglija.

Facebook Comentarii

Lasă un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate *