Poluarea noilor tehnologii: IT, internet, hi-tech ...

Dosar complet și sintetic privind impactul noilor tehnologii asupra mediului

Poluare de înaltă tehnologie

Dezvoltarea societății digitale duce la un consum excesiv de energie și la o creștere constantă a produselor, materialelor ... și a deșeurilor electronice. Guvernele și industriașii încep să ia măsura costului ecologic al noii economii și să acționeze timid. Dar, deocamdată, țările emergente și locuitorii lor plătesc prețul, cu riscul mediului și al sănătății lor.

Poluare vizibilă și invizibilă

Conform ultimelor proiecții din cabinetul Forrester, un miliard de computere personale (PC-uri) vor fi în funcțiune în lume în 2008 și mai mult de două miliarde până în 2015. Dar ce facem cu acești munți de ecrane, de unități centrale, tastaturi, imprimante și periferice de toate tipurile atunci când sunt învechite sau sunt defecte?

Între 20 și 50 de milioane de tone de deșeuri electronice se acumulează în lume, iar acest volum crește cu 3 până la 5% pe an, potrivit unui studiu al Organizației Națiunilor Unite din 2005. În Franța, producem în prezent în medie 25 kg de DEEE (deșeuri din echipamente electrice și electronice) pe an și pe persoană. Iar din aceste 25 kg, 8% - sau mai puțin de 2 kg - trec printr-un canal de colectare și apoi pot fi reciclate pentru un sfert din ele.

În Europa, potrivit unui raport al Uniunii Europene, aproape 36 de tone de mercur și 16 tone de cadmiu sunt astfel eliberate în atmosferă în fiecare an, în principal datorită incinerării DEEE.

Cu toate acestea, acesta este doar vârful aisbergului. Creșterea parcului de calculatoare induce, de asemenea, un cost energetic și, prin urmare, ecologic, din ce în ce mai mare. Pe măsură ce numărul computerelor personale crește, cantitatea de energie electrică necesară pentru a le alimenta crește mecanic.
Dar, pe lângă aceste dispozitive, infrastructura de internet în sine evacuează o cantitate mare de resurse energetice. Estimat la 123 terawatt oră în 2005, consumul de energie electrică al tuturor serverelor din lume este echivalent cu producția a aproximativ cincisprezece centrale nucleare.
Susținut de servere ieftine, dar de calitate scăzută și ineficiente, Internetul contribuie la o factură de energie de peste 5 miliarde de euro pe an, estimează Jonathan Koomey, un erudit din Stanford. Între 2000 și 2005, consumul global al acestor servere a crescut de peste două ori. O astfel de creștere este cu atât mai problematică cu cât nu include numărul de servere ale companiilor mari, precum Google, care este foarte discret în ceea ce privește capacitatea infrastructurilor sale.

Țările emergente, coșurile de gunoi din Occident

Reciclarea deșeurilor electronice este complexă și necesită manipularea componentelor dăunătoare sănătății și mediului. Este puțin sau deloc rentabil și periculos. Prin urmare, „destul de firesc” țările dezvoltate își trimit deșeurile în țările emergente, închizând ochii la metodele utilizate la nivel local.
Poluarea pe scară largă legată de această industrie afectează Asia și Africa. Rețeaua de acțiune Basel (BAN) enumeră descărcările, canalele și, în general, toate abuzurile în materie de poluare electrică și electronică. Potrivit acestuia, și cu titlu de exemplu, peste 500 de containere de echipamente informatice uzate sunt descărcate în fiecare lună în Nigeria pentru a fi reparate și refolosite. Dar aproape trei sferturi din fiecare încărcătură se dovedește a fi inutilizabile și sunt distruse neglijent sau, mai rău, lăsate în halde mari. Toxics Alert a estimat într-un raport publicat în 2004 că 70% din DEEE depozitate în New Delhi provin din exporturi din țările industrializate.

Metodele utilizate în țările sărace pentru reprocesarea acestor deșeuri sunt foarte rudimentare și repercusiunile asupra sănătății populațiilor și a mediului sunt grele. Apa este principalul vector al acestei poluări. În China, un eșantion de apă prelevat din râul Lianjiang, lângă un loc de reciclare, a dezvăluit niveluri de plumb de 2 de ori mai mari decât standardele recomandate de OMS (Organizația Mondială a Sănătății).
Conștientizarea statelor poluante - țările dezvoltate - a fost lentă, dar a apărut un arsenal legislativ: Convenția de la Basel, care interzice orice export de produse periculoase între țările semnatare, a intrat în vigoare în 1992. reciclare, regulamentul a venit mai târziu. O directivă europeană cunoscută sub numele de DEEE (deșeuri de echipamente electrice și electronice), adoptată în 2003, a fost aplicată la nivel european din august 2005. În același timp, o altă directivă europeană cunoscută sub numele de RoHS (Restriction of Hazardous Substances) vizează controlul a fost adoptată utilizarea substanțelor periculoase în echipamentele electrice și electronice.
În prezent, acest dispozitiv legislativ este operațional în Europa și majoritatea țărilor dezvoltate urmează exemplul. Canalele de recuperare și reciclare sunt puse în funcțiune și sunt treaba tuturor: producătorilor și distribuitorilor li se cere acum să le respecte. Dar este clar că majoritatea statelor în cauză continuă să-și trimită deșeurile electronice în țările emergente, uneori sub formă de donații pentru a eluda legea.

Pentru a citi, de asemenea:  Res Legal: date juridice și electricitate regenerabilă în Europa

Disparează inițiativele „verzi”

Devenind îngrijorate de problemele legate de mediu - sau imaginea lor - companiile IT investesc din ce în ce mai mult în reprocesarea materialelor periculoase. Întrebat de asociația Greenpeace, care publică în mod regulat un Ghid pentru tehnologie responsabilă, Apple, de exemplu, s-a angajat să devină „mai ecologică” și să arate mai multă transparență în procedurile sale de reciclare.

Marile grupuri industriale încearcă, de asemenea, să promoveze măsuri de reducere a consumului de energie al computerelor. Reuniți în cadrul inițiativei Climate Savers Computing Initiative, jucători importanți precum Microsoft, AMD, Lenovo și IBM, și mai recent Google și Intel, lucrează în acord cu organizația de mediu World Wildlife Fund (WWF) și alte 25 de asociații .
Producătorii de computere și componente care participă la această inițiativă se angajează să dezvolte produse eficiente din punct de vedere energetic care să îndeplinească cerințele tehnice ale EPA, Agenția Federală de Mediu din SUA. Celelalte companii care aderă la această inițiativă se vor echipa cu computere mai economice. Ei speră să economisească 5,5 miliarde de dolari în costurile energetice pe an și să reducă emisiile de gaze cu efect de seră cu 54 de milioane de tone pe an.
Infrastructura rețelei de internet, formată din zeci de milioane de servere, tinde, de asemenea, spre o scădere semnificativă a consumului său de energie electrică. Din ce în ce mai mulți producători oferă servere virtuale, care înlocuiesc treptat rândurile, dulapurile și compartimentele serverelor foarte consumatoare de energie. Alte companii încearcă să democratizeze așa-numitele servere cu „consum redus”.
Vor fi suficiente aceste inițiative disparate? Proliferarea deșeurilor electronice și poluarea generată de industriile noilor tehnologii necesită dezvoltarea unui „protocol Kyoto” IT?

Jim Puckett: „Legislația europeană este cea mai avansată, dar are defecte”

Ce părere aveți despre directivele privind e-deșeurile aplicate la nivel european și internațional?

Legislația europeană este cea mai avansată în ceea ce privește gestionarea electronică a deșeurilor, dar prezintă mai multe defecte pe care unii se grăbesc să le exploateze. Dacă există un principiu conform căruia producătorul este obligat să își recicleze produsele, nimeni nu indică cum și unde ar trebui să fie acestea. În cele din urmă este posibil să goliți rambleul în Franța, să umpleți gropile de gunoi din Nigeria sau China.
Mai mult, dacă exportatorii declară că încărcătura lor conține echipamente destinate reutilizării, acestea nu mai sunt considerate „deșeuri”, ci „produse”, care scapă de reglementarea transportului de deșeuri. Aceasta este o minciună mare: aproximativ 75% din materialul pe care am reușit să-l identificăm în Nigeria este pur și simplu depozitat și apoi ars.
Ce directive au cel mai mare impact asupra descărcărilor „informale” din țările emergente?
Cele trei măsuri principale în acest domeniu sunt importante, dar trebuie puse în aplicare în mod corespunzător. Reglementarea transportului de deșeuri este cea mai importantă lege, dacă este aplicată în mod corespunzător. Consumatorii și producătorii sunt încurajați să rezolve problema în amonte și să nu-și exporte deșeurile. În plus, directiva ROHS (Restricționarea utilizării anumitor substanțe periculoase) poate avea, de asemenea, un mare impact, cu condiția ca lista așa-numitelor substanțe „periculoase” să fie extinsă și pentru a preveni scutirile. În cele din urmă, dacă directiva privind DEEE (Deșeurile de echipamente electrice și electronice), care afectează în prezent numai consumatorii, este modificată pentru a căuta responsabilitatea producătorului, va deveni, de asemenea, o pârghie importantă.
Ați observat o scădere sau o creștere a deșeurilor de la punerea în aplicare a liniilor directoare internaționale?
Nimic nu s-a îmbunătățit cu adevărat: acest lucru se datorează în principal lipsei de fermitate în aplicarea în Europa și absenței oricărei legislații în Statele Unite. O lege privind deșeurile de computere este mai eficientă în țările exportatoare decât în ​​țările importatoare.
Există o conștientizare a țărilor emergente a condițiilor sanitare și de mediu ale unor astfel de companii care se procesează?
Țările emergente pot face puțin. China a încercat să reducă fluxul de deșeuri și să îmbunătățească condițiile de reprocesare, dar piața informală a reciclării murdare este în creștere, din cauza comerțului global, care este foarte greu de controlat. Pentru China, aceasta nu este o problemă tehnică: companiile de reciclare de calitate nu pot concura cu piața informală. Singura modalitate de a opri acest ciclu este de a promova Convenția Bale și aplicarea sa diligentă.

Pentru a citi, de asemenea:  Bioplastics in retail francez

Adâncimile Web-ului

Chatul prin mesagerie instantanee, jocuri online sau pur și simplu navigarea pe Internet sunt acum activități obișnuite pentru utilizatorii web. Vitezele sunt întotdeauna mai mari, iar schimburile de fișiere sunt mai numeroase pe autostrăzile de informații, în timp ce acestea oferă iluzia dematerializării.
Cu toate acestea, pe cealaltă parte a ecranelor utilizatorilor de Internet, o infrastructură grea stă la baza Web-ului. Octetul, unitatea de măsură a computerului, are într-adevăr un echivalent energetic, unul dintre cele mai mari. Estimat la 123 de terawați pe an, consumul mondial de energie electrică al serverelor reprezintă 0,8% din consumul total de energie electrică (16 de terawați pe an), echivalentul a aproximativ cincisprezece centrale nucleare.
Numai Statele Unite absorb o treime din acest consum (45 terawatt-oră pe an). Jonathan Koomey, un savant de la Stanford, a calculat că o astfel de factură la energie se ridică la 5,3 miliarde de euro pe an (7,2 miliarde de dolari).
Potrivit studiului publicat în februarie 2007, consumul de server s-a dublat în cinci ani. În 2000, serverele globale foloseau mai puțin de 60 de terawați pe an. Raportul dlui Koomey este cu atât mai alarmant cu cât nu include serverele utilizate de Google. Compania americană, foarte obscură cu privire la infrastructura sa, nu a lansat niciodată date despre capacitățile sale de stocare. Potrivit unui articol din iunie 2006 publicat în New York Times, Google are peste 450 de servere, distribuite în aproximativ douăzeci de centre tehnice.
Cererea puternică este principala cauză a unei astfel de surplusuri de energie. Țările dezvoltate, membre ale Organizației pentru Cooperare și Dezvoltare Economică (OECD), din ce în ce mai plebiscitate în bandă largă. Cu peste 58 de milioane de abonați, Statele Unite sunt cea mai mare piață, în termeni absoluți, urmată de Japonia și Coreea de Sud. Dar în țările din nordul Europei rata echipamentelor este cea mai mare. În Danemarca, Olanda sau Islanda, aproape unul din trei locuitori are bandă largă, comparativ cu unul din cinci în Franța.
12,7 milioane de abonați francezi sunt astfel conectați la viteză mare, apărând în primele trei dintre cele mai conectate țări europene, în spatele Regatului Unit și al Germaniei. Țările digitale emergente precum China, a căror rată de penetrare a internetului este foarte mică (10,4%, față de aproape 70% în America de Nord), vor crește, de asemenea, cererea în mod durabil.
Dornici să răspundă așteptărilor clienților lor, producătorii precum HP sau Dell oferă servere la prețuri mici, dar ineficiente. 90% din infrastructura IT este astfel formată din „servere de volum”, cele mai ieftine de pe piață. Masele din camere, ineficiente, se folosesc doar 10% din capacitățile lor. De asemenea, necesită sisteme de răcire extinse, care contribuie la jumătate din consumul lor de energie electrică. Potrivit dlui Koomey, numărul lor a explodat în cinci ani: în 2000, lumea avea 12 milioane de „servere de volum”, față de 26 de milioane în 2005.
În următorii câțiva ani ar putea apărea noi tendințe. În martie 2007, institutul IDC a redus prognoza vânzărilor serverelor între 2005 și 2010 cu 4,5 milioane de unități. O astfel de scădere este parțial în beneficiul așa-numitelor servere „virtuale”, dintre care mai multe pot fi găzduite de un singur server fizic. În 2010, 1,7 milioane de servere vor fi vândute pentru virtualizare, echivalentă cu capacitatea a 8 milioane de servere „reale”. Aceasta va reprezenta 14,6% din volumul capacității serverului, comparativ cu doar 4,5% în 2005.
Principalii producători s-au angajat, de asemenea, într-o strategie de reducere a consumului. În timp ce Sun se bazează pe procesoare mai eficiente, concurentul său, Hewlett-Packard, echipează anumite servere cu funcții de economisire a energiei și ventilatoare mai eficiente.

Pentru a citi, de asemenea:  Tehnologii înalte și consum inutil de energie

Din aprilie, VIA, un producător taiwanez de circuite integrate, și Hewlett Packard comercializează un computer cu consum redus de energie destinat pieței chineze. De ce ați lansat un astfel de proiect? China se confruntă cu o creștere a poluării și a emisiilor de dioxid de carbon cauzate de creșterea rapidă a activităților industriale și comerciale. Acest lucru se întâmplă pe măsură ce lumea începe să devină mai conștientă de problemele legate de mediu și încălzirea globală și ia măsuri pozitive pentru a economisi energie și a reduce amprenta de carbon a activităților umane.

Continuarea

Dezbateți forums

Lasă un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate *