Insula Paștelui, un popor autodistrugut de epuizarea resurselor sale

Lecții din Insula Paștelui - din cartea lui Clive Ponting

Insula Paștilor este unul dintre cele mai pierdute și nelocuite locuri de pe Pământ. O sută șaizeci de kilometri pătrați care se întind în mijlocul Oceanului Pacific, la trei mii șapte sute de kilometri de coasta chiliană și la două mii trei sute de kilometri de cel mai apropiat teren locuit, insula Pitcairn. La apogeu, avea doar șapte mii de locuitori. Cu toate acestea, în ciuda aparentei sale nesemnificări, istoria acestei insule este un avertisment sever pentru lume.

Amiralul olandez Roggeveen a fost primul european care a pus piciorul acolo în Duminica Paștelui 1722. El a descoperit o societate primitivă de aproximativ trei mii de indivizi care trăiau în colibe de stuf mizerabile sau în peșteri, într-o stare de război aproape permanent și forțat să practice canibalismul pentru a îmbunătăți resursele alimentare reduse disponibile. Când în 1770 spaniolii au anexat oficial insula, au găsit-o într-o stare de izolare, sărăcie și subpopulare, încât nu s-a dezvoltat vreodată o ocupație colonială reală. Populația a continuat să scadă și condițiile de viață de pe insulă s-au înrăutățit: în 1877, peruanii au luat și au înrobit toți locuitorii, cu excepția a o sută zece bătrâni și copii. În cele din urmă, Chile a pus mâna pe insulă și a transformat-o într-o fermă uriașă pentru patruzeci de mii de oi administrate de o companie britanică, în timp ce puțini băștinași prezenți încă erau limitați la un singur sat mic.

Și totuși, în mijlocul acestei nenorociri și barbarii, primii exploratori europeni au găsit dovezi ale unei societăți odinioară înfloritoare și dezvoltate: de-a lungul insulei zăceau mai mult de șase sute de statui de piatră înălțime de cel puțin șase metri. metri. Când, la începutul secolului al XX-lea, antropologii au început să studieze istoria și cultura Insulei Paștelui. Au fost de acord asupra unui punct: în niciun caz aceste sculpturi nu ar putea fi opera populației primitive, înapoiate și sărace pe care coloniștii din secolul al XVIII-lea o descoperiseră. S-a născut celebrul „mister” al Insulei Paștelui ...

În curând a existat o serie întreagă de teorii care să-i explice povestea. Cei mai fantezisti au evocat vizita extratereștrilor sau existența unor civilizații pierdute pe continentele afundate în Pacific, lăsând pentru toate urmele doar această insulă pierdută. Cea mai puțin extravagantă, cea a arheologului norvegian Thor Heyerdhal, susține că, foarte vechi colonizată de popoarele din America de Sud, insula ar fi moștenit o tradiție a sculpturii monumentale și a lucrărilor de piatră similare marilor realizări din incas, atunci ar fi declinat ulterior, sub atacurile repetate ale altor coloniști din vest, pentru a provoca o serie de războaie între „urechile lungi” și „urechile scurte”. Dar această teză nu a fost niciodată unanimă.

Istoria Insulei de Paște nu are nicio legătură cu civilizațiile pierdute sau cu explicațiile ezoterice. Pe de altă parte, este un exemplu izbitor al modului în care societățile umane sunt dependente de mediul lor și de consecințele prejudiciului ireversibil pe care îl provoacă. Aceasta este povestea unui popor care, într-un context nefavorabil, a reușit să construiască una dintre cele mai avansate societăți din lume, impunând cereri considerabile de resurse naturale. Când nu mai erau în stare să le reziste, civilizația care a fost construită cu atenție în decursul mileniilor anterioare s-a prăbușit cu ele.

Colonizarea Insulei Paștelui aparține ultimei faze a mișcării îndelungate de expansiune a oamenilor pe tot globul în secolul al V-lea d.Hr. Imperiul Roman începea să scadă, China era încă scufundată în haosul care urmase căderii Imperiului Han cu două sute de ani mai devreme, India a văzut sfârșitul efemerului Imperiu Gupta și marele oraș Teothihuacàn a dominat aproape toată Mesoamerica.

Pentru a citi, de asemenea:  Kevin Rivaton, expert în turism durabil

Polinezienii, ei, și-au finalizat atacul asupra imensității Oceanului Pacific. Venind din Asia de Sud-Est, primul dintre ei a ajuns în Tonga și Samoa în jurul anului 1000 î.Hr. ANUNȚ Din. se răspândiseră mai la est în Insulele Marquesas în jurul anului 300 d.Hr., apoi, din secolul al V-lea până în al IX-lea, până la Insula Paștelui din sud-est, Hawaii în nord, Insulele Societății și în cele din urmă Noua Zeelandă. Odată ce colonizarea a fost finalizată, polinezienii au fost cei mai răspândiți oameni de pe Pământ, ocupând un imens triunghi care se întindea de la Hawaii în nord până la Noua Zeelandă în sud-vest și Insula Paștelui în sud-est: dublul suprafeței. din Statele Unite astăzi.

Descoperitorii insulei de Paște au aterizat pe un teren cu resurse rare. De origine vulcanică, cei trei vulcani ai acestuia dispăruseră cel puțin patru sute de ani la sosirea lor. Atât temperatura cât și umiditatea erau ridicate și, deși solul era potrivit pentru cultivare, debitul de apă era foarte slab, mai ales că singura sursă de apă potabilă provenea din lacurile din cratere. vulcani dispăruți Foarte izolată, insula adăpostea puține plante și animale: treizeci de specii de floră autohtonă, unele insecte, două tipuri de șopârlele mici și nu de mamifer. Marea care înconjura insula era săracă cu pești.

Sosirea primilor bărbați a făcut puțin pentru a îmbunătăți situația. Animalele (carnea de porc, câinele și șobolanul polinezian) și culturile (yam, taro, fructe de pâine, banane și nucă de cocos) care au constituit subzistența pământurilor lor native, neadaptându-se bine la climatul dur al noii lor țări, forță trebuia să se mulțumească cu o dietă formată în principal din cartofi dulci și pui. Singurul avantaj al acestei diete monotone, cultivarea cartofului dulce nu a necesitat mult efort și a lăsat mult timp pentru alte activități.

Nu se cunoaște numărul exact al acestor coloniști timpurii, dar avea mai puțin de treizeci de ani. Populația a crescut încet, adoptând treptat organizația socială familiară restului Polinezia: un grup familial numeros, ai cărui membri dețineau și cultivau pământul în comun. Aceste familii strâns legate au format linii și clanuri, fiecare având locul lor de cult. În fruntea fiecărui clan, un lider a organizat și a dirijat activitățile și a supravegheat distribuția alimentelor și a altor produse vitale. Acest mod de operare, concurența și probabil conflictele dintre clanurile pe care le-a generat au explicat marile realizări ale civilizației din Insula Paștilor, precum și prăbușirea finală a acesteia.

Satele s-au ridicat pe toată suprafața insulei în grupuri mici de colibe înconjurate de câmpuri cultivate. Activitățile sociale au avut loc în centre ceremoniale separate ocupate o parte a anului. Principalele monumente au fost ahu, aceste vaste platforme de piatră similare cu cele găsite în alte părți ale Polineziei. Au fost folosite pentru înmormântări, închinare strămoșilor și comemorări în cinstea șefilor căzuți. Deoarece producția agricolă nu a mobilizat multă energie, șefii clanului au avut timp să se intereseze strâns de aceste rituri religioase. Această particularitate a dus la dezvoltarea celei mai avansate societăți polineziene dintre toate, una dintre cele mai complexe din lume, având în vedere resursele limitate de care dispune. Insulele Paștelui și-au împărțit cea mai mare parte a timpului între ritualuri elaborate și construirea de monumente religioase.

Peste trei sute dintre aceste platforme au fost astfel construite pe insulă, în principal lângă coastă. Multe dintre ele, construite conform aliniamentelor astronomice sofisticate, orientate spre unul dintre solstiții sau spre echinocți, mărturisesc un nivel ridicat de realizare intelectuală. Pe fiecare sit se aflau între una și cincisprezece dintre statuile monumentale din piatră care supraviețuiesc astăzi ca singurul vestigiu al societății pascale dispărute. Sculptate cu instrumente de obsidian în cariera lui Rano Raraku, acestea au fost concepute pentru a reprezenta un cap și un trunchi masculin foarte stilizat. Capul a fost încoronat cu un „coc” de piatră roșie cântărind aproximativ zece tone și provenind dintr-o altă carieră. Sculptarea în piatră a fost o sarcină simplă, dar consumatoare de timp. Cea mai mare dificultate a constat în transportul acestor lucrări monumentale de-a lungul insulei, apoi ridicarea lor în vârful Ahu.

Soluția găsită de Insulele Paștelui la această problemă oferă cheia destinului pe care societatea lor a experimentat-o ​​ulterior. Din lipsă de animale de tracțiune, au trebuit să angajeze o forță de muncă umană foarte mare pentru a ridica statuile folosind trunchiurile de copaci ca role. De la primul grup mic care a sosit în secolul al V-lea, populația insulei a crescut constant, atingând vârful său, în 1550, cifra de 7 de locuitori. Insula avea atunci sute de ahu pe care fuseseră ridicate peste șase sute de statui enorme din piatră.

Apoi, brutal, această civilizație s-a prăbușit, lăsând în urmă mai mult de jumătate din sculpturile neterminate din jurul carierei lui Rano Raraku.

Ce s-a intamplat? Degradare masivă a mediului cauzată de defrișări pe insulă. Când primii europeni au debarcat acolo, în secolul al XVIII-lea, l-au găsit total defrișat, cu excepția unui pumn de copaci izolați, în partea de jos a celui mai adânc crater al vulcanului dispărut din Rano Kao. Cu toate acestea, lucrările științifice recente, inclusiv analiza tipurilor de polen, au arătat că în secolul al V-lea Insula Paștelui avea o acoperire vegetală groasă, inclusiv păduri dense. Pe măsură ce populația a crescut, au trebuit doborâți din ce în ce mai mulți copaci pentru a furniza poieni pentru agricultură, combustibil pentru încălzire și gătit, materiale de construcție pentru case, canoe pentru pescuit. pescuit și trunchiuri pentru a transporta statuile pe un fel de piste flexibile de-a lungul cărora au târât sute de muncitori. Cu alte cuvinte, s-au folosit cantități enorme de lemn. Și, într-o zi, nu a fost suficient ...

Despădurirea insulei nu a însemnat doar sfârșitul întregii vieți sociale sau religioase puțin elaborate: a avut și efecte spectaculoase asupra vieții de zi cu zi a populației. În 1500, deficitul de copaci a obligat mulți oameni să nu construiască case în scânduri, ci să locuiască în peșteri și, când aproximativ un secol mai târziu, lemnul a fost ratat complet, toată lumea a trebuit să cadă din nou pe case troglodite săpate în dealuri sau colibe fragile făcute din trestii tăiate în vegetația care a crescut de-a lungul marginilor lacurilor craterelor. Nu se punea problema construirii de canoe: bărcile de trestie nu permiteau călătorii lungi.

Pentru a citi, de asemenea:  Pacea pe apă

Pescuitul a devenit și mai dificil, deoarece lemnul de mămăligă cu care au fost făcute plasele nu mai exista. Dispariția acoperirii pădurii epuizează în continuare solul insulei, care deja suferea de o lipsă de îngrășăminte animale adecvate pentru a înlocui nutrienții absorbiți de culturi. Expunerea crescută la eroziune agravată a vremii și reducerea rapidă a randamentelor culturilor. Puii au devenit principala sursă de hrană. Pe măsură ce numărul lor creștea, trebuiau feriți de furt. Dar nu au putut susține șapte mii de locuitori, iar populația a scăzut rapid.

De la 1600, societatea decadentă din Insula Paștelui a revenit la un nivel de viață tot mai primitiv. Lipsiți de copaci și, prin urmare, de canoe, insularii s-au găsit prizonieri la mii de kilometri de patria lor, neputând scăpa de consecințele debacului mediului lor pentru care ei înșiși erau responsabili. Impactul social și cultural al defrișărilor a fost la fel de important. Imposibilitatea ridicării de noi statui trebuie să fi avut un efect devastator asupra sistemelor de credință și de organizare socială și să pună sub semnul întrebării chiar bazele pe care s-a construit această societate complexă.

Conflictele s-au înmulțit, provocând o stare de război aproape permanent. Sclavia a devenit ceva obișnuit și, pe măsură ce cantitatea de proteine ​​a devenit scăzută, locuitorii au recurs la canibalism. Unul dintre obiectivele principale ale acestor războaie a fost distrugerea ahu-ului clanurilor opuse. Majoritatea statuilor magnifice din piatră au fost sacrificate treptat. Fata de acest peisaj dezolant, confruntat cu ignoranta insulinilor care au pierdut de-a lungul secolelor memoria culturii lor, primii europeni nu au inteles ce civilizatie ciudata a inflorit vreodata pe insula. Timp de o mie de ani, pascuanii au reușit să mențină un mod de viață corespunzător unui set rafinat de obiceiuri sociale și religioase, care le-a permis nu numai să subziste, ci să înflorească.

Este în multe privințe un triumf al ingeniozității umane și o victorie aparentă asupra unui mediu ostil. În cele din urmă, însă, creșterea populației și ambițiile culturale ale insulelor s-au dovedit prea împovărătoare pentru resursele limitate disponibile. Acestea epuizate, compania s-a prăbușit curând, trăgându-i pe locuitori la un nivel apropiat de barbarie. Acești bărbați, total izolați de restul lumii, au luat doar o zi pentru a vizita mica insulă și pentru a înțelege nevoia vitală de a crea un echilibru bun cu mediul lor.

În schimb, au exploatat-o ​​ca și cum posibilitățile pe care le oferea le-ar fi nelimitate. Mai rău, chiar dacă deficiențele insulei au devenit crud evidente, lupta dintre clanuri pare să se intensifice: din ce în ce mai multe statui au fost sculptate de-a lungul insulei în efortul final de a-i asigura prestigiu, lăsând multe neterminate și abandonate în apropierea carierei, fără a ține cont de lipsa îngrijorătoare de copaci pe care o astfel de urcare a presupus-o.

Lasă un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate *