Turbinele de maree

Se deschide un nou front în lupta pentru energiile regenerabile: utilizarea curenților subacvatici.

Cuvinte cheie: energie regenerabilă, hidroenergetică, hidroelectricitate, recuperare, utilizare, curenți marini, mare, mare, flux de maree, turbine eoliene

De Armelle THORAVAL

Turbinele de maree?

Suspendată în aer și ancorată la pământ de lanțurile sale, creatura arată ca un fel de hidroavion privat de aripi. În atelierul SMD Hydrovision, o mică companie britanică din Newcastle upon Tyne, turbinele se răsucesc încet, mai puțin de cincisprezece rotații pe minut, în direcții opuse una de cealaltă. Fiara se poate mișca, se poate răsturna pe sine, ca o insectă care vrea să zboare pe spate. Acest prototip, la a 10-a scară reală, nu este destinat să se confrunte cu aerul, ci cu adâncimile submarine. Mai mult de 25 de metri sub nivelul mării, dar mai puțin de 50 de metri. Dimensiunea reală a fiecărei elice ar fi de 15 metri în diametru. Este una dintre inovațiile pe care Departamentul britanic de industrie se bazează pentru a deschide un nou front în lupta pentru energiile regenerabile, cea a utilizării curenților și a mareelor ​​subacvatice. Pe computerul său, Ralph Manchester, tânărul coordonator al proiectului, arată mașina care funcționează în apă: reflux sau curgere, fiara, conectată la pivoți de fiecare parte, se întoarce; elicele se opresc momentan, apoi pornesc din nou. „Noi nu suntem aici pentru a salva omenirea, ci pentru a dovedi că este eficient punct de vedere economic. Acum este momentul să investim în energia oceanului ”, spune Ralph.

Un interes timid

În statisticile surselor de energie regenerabile, găsim hidroelectricitate (baraje), biomasă (de la lemn la deșeuri), energie eoliană (eoliană) sau energie solară. Procentul de energie furnizat de curenții subacvatici este încă aproape de zero. Dacă această perspectivă este examinată astăzi cu puțin mai mult interes de către marii producători de energie electrică, este la fel cu prudență. Centrala de maree Rance, între Saint-Malo și Dinard, o instalație fixă, scumpă, a cărei muncă a durat șapte ani, rămâne unică în lume la această scară. Costul în creștere al combustibililor fosili, schimbările climatice și încălzirea globală, urgența de a găsi noi proiecte i-au împins pe britanici, mai repede decât alții, să își coordoneze eforturile de testare și verificare a tuturor proiecte, încă neterminate, care vizează exploatarea energiei oceanice fantastice. Poate fi distructiv, monstruos, când un tsunami lovește țărmurile Asiei de Sud. Dar este o sursă de speranță pentru cercetători. Cei mai entuziaști promotori ai săi cred că potențialul energetic al valurilor și al mareelor ​​ar putea asigura consumul global de energie electrică. Puterea mareelor ​​a fost evaluată mai riguros la 2,6 terawați (1). Doar un procent mic ar putea fi transformat în energie.

Pentru a citi, de asemenea:  Înclinarea ideală a panourilor solare

Dacă, în ultimii cincisprezece ani, nimeni nu a pariat un copeck pe dezvoltarea turbinelor subacvatice, companiile își îndreaptă acum nasul pe această piață a turbinelor eoliene subacvatice, sau mai degrabă turbine de maree. „Morile de vânt” înfloresc rapid în Europa. Dar acest lucru nu este fără a trezi nemulțumirea asociațiilor locale pentru protecția mediului și plângerile din vecinătate cu privire la poluarea fonică sau vizuală. Eole se trezește fără avertisment și energia vântului nu poate fi anticipată. În timp ce, dacă Poseidon își are furia, atracția Lunii asupra oceanelor garantează mareele, mai mult sau mai puțin puternice în funcție de poziția relativă a Pământului, a Lunii și a Soarelui și a geografiei coastelor. „Acest aspect previzibil este principalul avantaj al turbinelor de maree, chiar dacă poate produce energie doar 45% din timp. Mareele sunt, de asemenea, mai previzibile decât valurile, care sunt, de asemenea, supuse vântului. În plus, turbinele sunt sub apă. Este mai puțin agresiv pentru mediu decât turbinele eoliene, dar foarte comparabil ca tehnologie. Se mișcă și pot rezista în cele mai proaste condiții ”, explică Ralph Manchester.

SMD nu are cel mai avansat proiect, dar probabil cel mai flexibil și, speră compania, cel mai puțin costisitor. Tocmai a fost testat la NaREC, un centru de cercetare britanic și supus celor mai grave condiții, pentru a-i verifica mobilitatea și rezistența. La dimensiune completă, „Tidel” (numele sistemului) ar putea furniza 1 megawatt (MW). „Estimez că 900 de case ar putea fi alimentate dintr-o unitate”, spune Ralph. Ambiția ar fi aceea de a putea instala turbine capabile să producă până la 5 MW, la 100 kilometri de coastă. Sistemul susținut de Marine Current Turbines (MCT), un concurent britanic al SMD din Bristol, este mai puțin uimitor și mai aproape de spiritul turbinelor eoliene. Pilonii mari sunt depozitați în fundul mării, pe care alunecă turbinele. Totul funcționează ca un fel de lift. Prin urmare, pentru întreținere și reparații, este suficient să ridicați elicele în aer. „Acum zece ani, era încă de neimaginat să putem dezvolta acest tip de tehnologie. Acum, putem estima că acest lucru ar putea furniza într-o zi 10-30% din energia lumii. Nu mă luați pentru un fanatic, dar este urgent. Am 60 de ani. Pe parcursul vieții mele, emisiile de CO2 au crescut cu 10%. În timpul copiilor mei, dacă continuăm, aceștia vor crește cu 20%. Acum suntem gata să începem în acest sector. Întrebarea de acum este politică și economică. Ar trebui să putem să ne schimbăm modelele mentale și să calculăm profitabilitatea pe o perioadă lungă de timp. Mai mult, puterea politică și guvernele nu se mișcă suficient de repede ”, a spus Peter Frankel, unul dintre liderii proiectului MCT, care este susținut de EDF Energy. Puțin mai avansat decât concurentul lor, MCT și-a instalat în jur de zece coloane la un kilometru de coasta Lyndon, un frumos sat din Devon. Capetele catargelor, un fel de mari geamanduri galbene, pot fi văzute în larg. „Oamenii au reacționat foarte bine și singurul protest este cel al unui rezident care se afirmă în principiu împotriva luminii electrice”, notează Peter. Electricitatea produsă nu a fost returnată rețelei. MCT a ales o locație în care vremea poate fi îngrozitoare, făcând imposibil accesul la coloane și intretinerea turbinelor. Prin urmare, compania planifică o nouă instalație în sud-vestul Belfastului. „Nu puteți amenaja astfel de parcuri într-un pasaj prea îngust ca între Insula Wight și Portsmouth, de exemplu, deoarece există riscul ca curentul să fie deviat; aveți nevoie de maree și vreme suficient de puternice care să permită o accesibilitate suficientă ”, continuă Peter.

Pentru a citi, de asemenea:  Energie solară fotovoltaică

Fără finanțare publică

Cele două companii asigură că nu există niciun risc pentru traficul maritim. Fie pentru că turbinele sunt amplasate mult sub pescajul celor mai mari bărci. Fie pentru că catargele sunt identificabile, ca farurile. În ceea ce privește fauna acvatică, rotația lentă a turbinelor ar împiedica orice masacru al școlilor de pești. Dar toate proiectele intenționează să aprofundeze studiul impactului asupra mediului prin testare. O altă problemă este, evident, banii. Fără fonduri publice, întreprinderile mici nu își pot permite 5-10 milioane de lire sterline (7-14,5 milioane de euro) necesare pentru cercetarea și producerea prototipurilor. Pentru Tom Murley, care supraveghează acest sector în cadrul unui mare fond de investiții, HG Capital, „tehnologia nu este încă pregătită pentru a investi”. Același punct de vedere pentru Jonathan Johns, șeful sectorului „regenerabil” de la Ernst & Young: „Sistemul este încă imatur, trebuie să așteptăm cel puțin cinci ani”. Timpul necesar pentru ca cea mai eficientă tehnologie să se impună.

Pentru a citi, de asemenea:  O casă solară și lemn în Lorena: lucrări, planuri și fotografii în autoconstrucție

Energie mai mare

Investitorii privați vin, dar să vadă, nimic mai mult. Prin urmare, fără finanțare publică, puține speranțe de succes. Și în Franța, Hydrohelix, o companie bretonă, încearcă să lanseze un proiect similar cu cel al britanicilor. Principiul de bază este același: folosiți curenții marini legați de maree, știind că densitatea apei este mult mai mare decât cea a vântului, garantând astfel o energie mai mare. Proiectul breton are aspectul unui „colier de mări”, un lanț de inele fixat în partea de jos, cu o turbină în centrul lor. În Norvegia, instalarea de coloane subacvatice furnizează unele case în satul Hammerfesten. „Știm că doar una sau două dintre tehnologiile concurente vor supraviețui, cea mai eficientă, cea mai puțin costisitoare. Și, în cele din urmă, vom avea, ca și în sectorul turbinelor eoliene, grupuri mari care vor domina piața ”, recunoaște Ralph Manchester. Până atunci, trebuie să ne ținem.

Unul dintre obiectivele următorului summit G8, prezidat de Tony Blair, este de a obține un răspuns concertat pentru a sprijini aceste noi tehnologii. Am văzut la Davos că Blair și Chirac păreau pe drumul lor de a ridica ștacheta foarte sus. Până la propunerea unei finanțări comune?

(1) Enciclopedia Energiei, Volumul 4, 2004. Un terawatt este echivalent cu un miliard de kilowati.

Citește mai mult:
- Opinia unui director de cercetare CNRS
- Site-ul producătorului de turbine de maree: www.marineturbines.com
- Pagina Wikipedia pe Hydroliennes

Lasă un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate *